說到日光,大家應該都會想到聞名遐邇的東照宮和中禪寺湖,但這裡其實還有個歷史悠久的湯西川溫泉,尤其每年12月底到3月初,當地舉辦雪洞祭,入夜點亮800個雪洞的壯觀景色,不需遠赴東北也能欣賞到。從東京出發,搭乘東武鐵道的Revaty特急列車就能直達這個冰雪天地,體驗山間的雪國風情。

搭乘特急列車Revaty 直達湯西川溫泉

位在櫪木縣日光市的湯西川溫泉,四季景色絕美外,更因它的溫泉湯兼具回復疲勞等療效而受到溫泉客的青睞,尤其到了冬天,湯西川溫泉境內點亮800個雪洞的景色,令人嚮往不已。為了一睹這個夢幻景色,我們從東武淺草站搭乘急列車Revaty出發前往湯西川溫泉。

由於不是班班列車直達湯西川溫泉,所以建議大家注意班次。不妨像我們一樣選搭直達車,可以省去等候時間,也可以保存體力,到湯西川溫泉好好一遊。另外,也建議大家可以事先上網預訂車票,出發前再到車站取票,方便又不用花時間等待,若是想獲得詳細觀光資訊,則可以到東武淺草站一樓的東武旅遊服務中心洽詢,這裡也買得到車票,有會說中、英文的服務員,不用擔心語言不通的問題。

東武淺草站的購票處
在東武旅遊服務中心中可以找到需要的旅遊資訊

這天,我們搭上9點出發的直達車,坐在寬敞舒適的座位上,還可以近距離仰望東京晴空塔,也讓我們越來越期待這趟旅程。值得一提的是,Revaty特急列車內的座椅,是以「江戶紫」和日本傳統工藝之一的「印傳」為設計,融合日本元素,另外,座椅扶手旁也貼心的附上插座,方便旅客為手機充電,且車上也有免費WIFI可以使用,處處看得到日本人的待客之道。

Revaty特急列車從東武淺草站出發後,在下今市站進行分離,前3輛車廂會開往會津田島,後3輛車廂則會開往東武日光,所以大家上車時要注意一下,別坐錯車廂了。
隨著列車向前駛進,映入眼簾的景色也隨之變換,從一片綠意盎然轉變為白靄的雪景。約經過兩個半小時的車程,我們抵達了湯西川溫泉站,車站緊連「湯之鄉」湯西川觀光中心,在這裡轉搭日光交通巴士,前往我們當晚下榻的飯店。

經過2個半小時的車程,終於抵達湯西川溫泉
「湯之鄉」湯西川觀光中心緊鄰車站,等車的同時不僅可以在這裡用餐或採買伴手禮,館內也設有日歸溫泉,可以在此休息一下再上路。

多元面貌的湯西川溫泉雪洞祭

湯西川溫泉於1573年開湯,至今已有400多年的歷史,走在溫泉街上,放眼所見到的建築物風格古樸,復古懷舊氣氛滿載,彷彿時間在這裡靜止,之所以能持原來的樣貌,除了因爲身處山中不易與外界接觸之外,也和平家落人的傳說有關。
平家是平安時代的士族之一,相傳在12世紀與同為士族的源家相爭後,落敗的平家武士和子孫逃到日本各地鄉野之間,其中一支來到湯西川溫泉。為了隱藏足跡,他們改名換姓、低調生活,後來更意外發現了湧出的溫泉,這個山谷中的小村莊因而成為溫泉秘境。
過去旅客造訪,都是為了溫泉和平家落人文化而來,現在更多旅客則是為了冬季舉辦的雪洞祭。這裡的溫泉旅館和飯店,25年前開始共同合作舉辦雪洞祭,利用山中冬季積雪的地理環境,並帶進東北地區的雪洞文化,創造出屬於的湯西川的新特色,還成為櫪木縣內最大的冬季活動。

湯西川溫泉仍保存古樸的民家建築
平家慈光寺是平家後人的信仰中心,在雪洞祭期間也是主要會場之一。

湯西川溫泉雪洞祭每年只在1月下旬到3月上旬舉辦,有不少遊客特別選在這時造訪湯西川。當天我們中午就抵達,所以決定趁著雪洞祭下午5點半點燈之前,先四處走走,感受一下當地的氣氛。第一站先到了店家聚集的溫泉街,這裡可說是村裡最熱鬧的地方了。商家為了響應雪洞祭,在店門前展示自己所做的創意雪人或是雪洞。醉如爛泥的雪人倒在清酒商店湯澤堂門前,或是小狗在郵局前歡迎客人,看了不禁讓人會心一笑。

我們接著前往雪洞祭會場,會場共分為5處,其中被選為「日本夜景遺產認定」的「澤口河岸迷你雪洞會場」,超過800個迷你雪洞佈滿河岸兩旁。我們4點半左右到達會場時,剛好看到許多當地的居民正在補修前一天坍塌的迷你雪洞。因為好奇這麼多雪洞要怎麼點亮,雖然當天下著雪,我仍是在寒風中多待了一會,看著他們分頭修整雪洞的形狀後,再一一將裝有點燃蠟燭的杯子放入雪洞中。河岸旁的雪洞也隨著他們的作業,一個個亮起,晚上的點燈秀就要上場了。

正在為晚間點燈秀準備的湯西川溫泉居民
點燈前的澤口河岸雪洞會場

當夜幕低垂,就是雪洞祭重頭戲登場的時刻。整遍河岸的迷你雪洞內,各自綻放出燭光,隨著風雪搖曳,在夜裡顯得非常壯觀。儘管當天溫度降到零下,天空還飄著雪,澤口河岸會場聚集了比白天還多的旅客,大家爭先找到好位置、按下快門,拍下美麗的畫面。

看到這麼壯觀的景觀,讓我忘記自己身處雪天,只想要多看一點,也再次佩服起居民的團結,當地人告訴我們,其實湯西川溫泉周邊居民大約只有千人,為了要做出這麼大量的雪洞,須要全體動員,在工作之餘,輪班支援製作,近年就連中、小學生都成為新的生力軍,向長輩學習製作雪洞的方式。

澤口河岸迷你雪洞會場,在入夜後點亮蠟燭,非常壯觀

看完迷你雪洞,我們走到距離不遠的主會場「平家之里」。這裡是平家的後人為了保存平家文化而建造的院落,共有10棟民家建築,分別展示平家歷史和平家後人的生活型態。在雪洞祭期間,這裡展示了大小不同尺寸的雪洞,並在園區內的坡度和步道設置了彩色燈光,入夜點亮之後,步道有如雪夜裡的銀河,雪洞也在藍光照射下更顯夢幻,和壯觀的迷你雪洞是截然不同的氛圍。

白天和夜晚的湯西川雪洞祭各有不同特色,建議最好在這裡住上一晚,才有充裕的時間可以慢慢欣賞。尤其晚間欣賞點燈秀時,建議大家可以詢問下榻飯店是否提供免費接送服務,往返活動會場,這樣一來才能更輕鬆盡興遊玩雪洞祭。

主會場「平家之里」展示了平家落人文化傳統
(左)夜間點上彩色的光的平家之里和白天氣氛完全不同,十分浪漫
(右)平家之里會場展示許多大雪洞,在白天還可預約在雪洞內享用火鍋的體驗

湯西川居民怎麼做雪洞?

由於雪洞文化源自於東北地區,湯西川溫泉居民最初籌辦雪洞祭時,參考了東北各地的製作方式,最後找出了適合當地的雪洞製作方法。聽當地人跟我們分享,與房間一般大小的大雪洞,製作時需要先使用木板做成支架,再利用推土機和挖土機將雪圍成牆,最後蓋上屋頂才算完成,據說一個大雪洞要花上兩天的時間完成。迷你雪洞則只要幾個簡單的步驟,就可以完成,沒有我們想像中的困難。

除了欣賞大小雪洞之外,來到湯西川,也可以趁機體驗平家落人文化。在雪洞祭期間,「平家之里」特別開放民眾體驗平家文化,現場有琵琶、ケーナ(竹製豎笛)演奏和民話(當地民俗或傳說)說書等表演可以欣賞,另外,也可預約「雪ん子」試穿體驗,了解古人如何防寒。所謂的「雪ん子」,其實是由茅草製成的雨衣,搭配同款草鞋,在雪地中行走也不怕,這可是天然的防水衣!

旅遊資訊小提醒:

  1. 雪洞祭期間,澤口河岸公園會場點燈秀於每週三和四休息。
  2. 「平家之里」入內需購買門票,1日券成人510日圓,小孩250日圓,也可選擇下午5點之後的星光票,大人和小孩皆為300日圓。「雪ん子」試穿體驗需事先預約,一次為30分鐘,費用為500日圓。
雪洞祭舉辦期間,可以到平家之里欣賞琵琶演奏
穿上茅草製作的雨衣,化身為雪ん子

除了靜態的文化體驗之外,也可以來點戶外活動。湯西川溫泉當地居民利用冬季的積雪推出成小山坡,就成為小朋友滑雪盆滑雪的最佳地點。這個「人工」滑雪場就位在水之鄉觀光中心旁, 只有在雪洞祭期間才開放,吸引不少小朋友躍躍欲試,可惜我這個大人就只有看的份!

小朋友正在體驗滑雪盆滑雪
水之鄉觀光中心提供提供觀光資訊和當地物產販售,也可以在這裡體驗露天溫泉,或者是室外足湯,適合一日往返的旅客。

在湯西川住一晚 特色料理和美人湯別錯過

從湯西川車站搭巴士就可以直達花與華飯店門口
有和式和西式房間可供選擇,窗外景觀隨四季變化

這次我們選擇下榻「花與華飯店」,古色古香的設計,融合現在簡約的風格,雅致情趣滿載。這裡的露天溫泉更是不能錯過,可以一邊享受泡湯樂趣,一邊欣賞山壁雪景,好不愜意。聽當地人說湯西川溫泉在2016年被選為美人湯第一名,鹼性的泉水不僅可以恢復旅途疲勞,更具有美肌的功效,也難怪深受溫泉客的青睞!
這天晚上我們品嘗了「平家狩場燒」套餐,這是湯西川溫泉的特色餐點,據傳是移居到此地的平家武士,將山裡捕抓到的各種野味和塗在木勺上的味增,放在「圍爐裏」(囲炉裏,Irori,是日本傳統的地爐)裡燒烤,用餐時就坐在地爐旁,一邊等著烤物熟透,一邊享用和式套餐,大啖美食。

特色「平家狩場燒」套餐,可以吃到各式美味
身為平家後人的女將,還親自向旅客介紹餐點特色以及平家歷史。

欣賞了大大小小的雪洞後,因為想實際體驗一次在雪洞中用餐的感受,所以我們特別預約了飯店提供的雪洞用餐服務。儘管雪洞外零下低溫,但坐進雪洞內的暖爐桌,立即溫暖了許多。我們一邊品嘗熱騰騰的紅豆湯和新鮮水果拼盤,透過雪洞口還可以欣賞到庭園的夜景,好不奢侈!

在露天溫泉邊泡湯變欣賞雪景,好不愜意!
在飯店庭院的雪洞裡享用美食,洞內可是比室外還溫暖

品味湯西川溫泉特色美食

在旅程中,除了有美麗的景點之外,美食也是讓旅途值得回味的重要因素之一,這次除了享用了「平家狩場燒」這樣的大餐外,也意外嚐到當地的特色美食。在溫泉街上的湯澤屋酒店,我們發現了由櫪木縣的特產檸檬牛奶和草莓牛奶所做的包子,再加上一杯加入豆漿的甜酒或咖啡,在下雪天中吃到這樣的甜點,溫暖了胃也溫暖了心。

櫪木縣特產檸檬牛奶和草莓牛奶相當有名,但是做成包子卻是很少見

在慈光寺附近的河岸邊,矗立著一間會津屋豆腐店,該店有一項特產–「深山中的起司」,外表有點像是豆乾,有味增和醬油兩種口味,再點上一鍋現煮的湯豆腐,我們以便宜的價格不但享受了一頓佳餚,還感受到湯西川的民家氣氛和人情味。

詳細資訊:

東武鐵道特急列車Revaty http://railway.tobu.co.jp/special_express/vehicle/revaty/ (日文)
湯西川溫泉雪洞祭
https://travel.tochigiji.or.jp/zh_TW/things-to-do/12/(中文)
湯西川溫泉 花與華飯店
https://www.yunishigawa.co.jp/tw/ (中文)

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