日本人十分狂愛鰻魚,每到「土用丑日」(註),便利超商、超市熟食區就會出現大量的鰻魚便當,而且往往上架沒多久就被搶購一空。其實,鰻魚最肥美的季節是秋末冬初,因為此時鰻魚準備洄游到大海產卵,體內脂肪含量高。可惜的是,現在日本市售鰻魚大多是中國進口的養殖貨,野生鰻已成稀世珍寶,只佔了市場的5%左右

註:一年有4次夏季土用丑日,日本人多在夏季土用丑日食用鰻魚料理。每年土用丑日的日期不同,多大在7月下旬至8月上旬之間。

鰻魚既然是秋冬的當令食材,那為何日本人喜歡在夏天吃鰻魚? 據說在江戶時期,有些鰻魚店家為了改善委靡不振的夏季業績,姑且推出吃鰻魚可防中暑的廣告,沒想無心插柳柳成蔭,形成夏天吃鰻魚補身的文化。

日本全年都能吃到養殖鰻魚,除了最常見的蒲燒鰻作法,還因為地區不同,形成各地特有的鄉土美食。我的日本老公愛吃鰻魚,只要有機會,就算價格再貴、店家再遠,也一定會帶全家去吃看看。因此,身為小跟班的我看過、嘗過不少種鰻魚料理,以下是幾種常見的作法,近似台灣一魚多吃的概念,鰻魚從頭到腳,從內到外,都能全部享用。

日本鰻魚料理①:白燒鰻魚

相較於在魚上刷蒲燒醬,白燒是什麼調味都不加。新鮮鰻魚經過烤蒸烤的反覆手續後,直接搭配日式芥末、蘿蔔泥或薑絲醬油食用,吃起來相當爽口。

日本鰻魚料理之②:鰻魚蛋捲

在玉子燒裡包著蒲燒或白燒鰻魚,為日本人氣下酒菜,也有人拿來當便當菜。

日本鰻魚料理之③:炸魚骨

將鰻魚魚骨切成小姆指一樣的長度後,下油鍋炸到酥脆,為靜岡縣特產。日本老公說,魚骨含豐富鈣質,日本小孩從小就開始食用,許多鰻魚專賣店會分裝成袋裝來賣。

日本鰻魚料理之④:鰻魚吸物

將鰻魚的胃、腎臟和腸子等內臟洗淨後,添加時蔬、海鮮,再倒高湯熬煮成清淡湯品,常常搭配鰻魚蓋飯一起食用。

日本鰻魚料理之⑤:鰻魚魚頭豆腐

鰻魚頭和木棉豆腐、青蔥、味琳、砂糖等調味料一起燉熬入味,為大阪的鄉土料理。

喜歡吃鰻魚的讀者,下次不妨嘗試蒲燒鰻之外的其他種類的日本鰻魚料理,想必可為你帶來新的味覺體驗!

劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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