รสชาติของท้องทะเล

ฤดูใบไม้ร่วงเต็มไปด้วยกิจกรรมที่โทโฮคุ นี่เป็นช่วงเวลาที่ผู้คนท้องถิ่นต่างยุ่งกับการถนอมอาหารไว้สำหรับฤดูหนาวที่ยาวนานและโหดร้ายที่รออยู่ข้างหน้า ขอเชิญชวนให้ผู้เยี่ยมชมมาลิ้มลองรสชาติของการปรุงอาหารแบบดั้งเดิมนี้ ยุระที่เมืองซึรุโอกะ ท่าเรือประมงที่ใหญ่ที่สุดในจังหวัดยะมะงะตะ ได้พัฒนาหลากหลายวิธีในการถนอมปลาแซลมอนที่ยอดเยี่ยมของพวกเขา หนึ่งในนั้นคือการทาด้วยกากจากการกลั่นเหล้าและซอสมิโสะ ผู้คนท้องถิ่นกล่าวกันว่าปลาแซลมอนอร่อยเป็นพิเศษในระหว่างช่วงวางไข่ และพวกเขาแนะนำให้รับประทานตั้งแต่หัวไปจนถึงหาง นอกเหนือไปจากการกินแบบดิบๆ และการกินกับซูชิแล้ว คุณยังสามารถย่างกับเกลือ หมักกับซอสถั่วเหลืองและต้มในซอสหวานของญี่ปุ่นได้ด้วย นีงะตะที่เมืองมุระคะมิ มีชื่อเสียงด้านอาหารจากปลาแซลมอนมาตั้งแต่ยุคเอโดะ มีธรรมเนียมในการแขวนปลาแซลมอนหมักเกลือไว้บนชายคาบ้านในช่วงต้นเดือนธันวาคม ลมแห้งและเย็นที่ทะลักเข้ามาในฤดูหนาวดูดความชื้น ทำให้ปลาแซลมอนหมักเกลือแห้งสนิท มอบรสสัมผัสที่เข้มข้นลึกล้ำ ภาพของปลาแซลมอนนับพันถูกแขวนยื่นออกมาจากบ้านแบบญี่ปุ่นดั้งเดิมในฤดูหนาวนั้นน่าตื่นตะลึงจริงๆ ปลาแซนด์ฟิชญี่ปุ่นเป็นอาหารที่หาได้ทั่วไปในฤดูหนาวเช่นกัน ปลาชนิดนี้ถูกขนานนามว่า “ปลาพระเจ้า” แห่งคาบสมุทร โองะ ว่ายไปยังจังหวัดอะคิตะเพื่อวางไข่ในเดือนธันวาคม ปลาแซนด์ฟิชญี่ปุ่น (Hatahata) หมักเกลือนั้นเป็นแหล่งโปรตีนที่สำคัญในฤดูหนาว ผู้คนที่อะคิตะย่างมันกับเกลือ ต้มในหม้อไฟ แล้วรับประทานกับสาหร่ายทะเล อาหารเหล่านี้เป็นสิ่งที่ต้องลิ้มชิมรสให้ได้เมื่อมาเยือนโทโฮคุ! มุระคะมิ นั่งรถไฟสายธรรมดาสาย JR Uetsu...

ผลไม้ที่ดีที่สุดสำหรับฤดูใบไม้ร่วง

ชิมรสผลไม้ที่ดีที่สุดในฤดูใบไม้ร่วงของโทโฮคุได้ด้วยการนั่งรถไฟที่ท่องผ่านป่าหลากสีในฤดูใบไม้ร่วง ลงที่สถานี Furukawa สาย Tohoku Shinkansen แล้วขึ้นรถไฟสาย Riku-East รถไฟสายนี้วิ่งผ่านหมู่บ้านน้ำพุร้อนนารุโกะ (Naruko) ซึ่งมีประวัติศาสตร์กว่า 1000 ปี นารุโกะมีหมู่น้ำพุร้อนถึงห้ากลุ่ม – นารุโกะ, อีสต์ นารุโกะ, นะคะยะมะไดระ, คะวะทะบิ, โอนิโคะเบะ – และเป็นที่ตั้งของช่องเขานารุโกะ ช่องเขาที่เป็นที่รู้จักมากที่สุดในภูมิภาคโทโฮคุ จากสถานี Naruko-Onsen รถไฟแล่นไปตามแม่น้ำอะระโอะงะวะ ก่อนจะไต่ขึ้นอย่างช้าๆ ไปยังช่องเขานารุโกะ ที่ซึ่งใบไม้หลากสีสันแต่งแต้มหน้าผาในฤดูใบไม้ร่วง นี่เป็นหนึ่งในเส้นทางรถไฟที่มีทัศนียภาพงดงามที่สุดในญี่ปุ่น (ฤดูชมใบไม้เปลี่ยนสีนั้นเริ่มตั้งแต่ปลายเดือนตุลาคมไปจนถึงต้นเดือนพฤศจิกายน) คะมิโนะยะมะ สถานี Kaminoyama-Onsen เส้น...

รวงข้าวสีทอง

เมื่อไปที่ซูเปอร์มาร์เก็ตญี่ปุ่น คุณอาจประหลาดใจกับประเภทของข้าวที่มีวางจำหน่ายอยู่มากมาย “ข้าวญี่ปุ่น” (Japonica rice) เป็นที่รู้จักในด้านความเหนียวและความหวาน ภูมิภาคโทโฮคุเป็นพื้นที่เพาะปลูกข้าวที่เป็นที่นิยมมาตั้งแต่ในอดีต และมีชื่อเสียงว่ามีข้าวอร่อยหลากหลายสายพันธุ์คุณภาพเยี่ยม ในฤดูหนาว จังหวัดโทโฮคุถูกปกคลุมด้วยหิมะที่ตกหนัก เมืองที่อยู่ริมทะเล รวมไปถึงนีงะตะ อะคิตะ และยะมะงะตะล้วนประสบกับสภาวะอากาศโหดร้ายจากทะเล ทันทีที่ฤดูใบไม้ผลิมาถึง น้ำที่ละลายจากหิมะไหลรวมกันลงไปยังแม่น้ำขนาดใหญ่และชำระล้างทุ่งนาที่สร้างขึ้นบนทุ่งกว้าง เนื่องจากปรากฏการณ์ลมเฟิห์น ซึ่งคือลมแห้งพัดลงมายังภูเขา อุณหภูมิในช่วงเที่ยงจึงสูงมาก แต่เย็นลงในช่วงเย็น ดังนั้น การผลิตข้าวที่เป็นเอกลักษณ์ชนิดนี้จึงเกิดขึ้นได้ เมืองซากาตะเป็นยุ้งฉางสำหรับเก็บข้าวมาอย่างยาวนาน และโกดัง “ซังเคียว โซโคะ” (Sankyo Soko) ซึ่งสร้างขึ้นในปี 1893 ก็ยังคงใช้งานอยู่จนถึงปัจจุบัน ในเดือนตุลาคม เมื่อฤดูเก็บเกี่ยวใกล้มาถึง รวงข้าวสีทองพลิ้วไหวไปกับสายลม และทัศนียภาพที่เป็นตัวแทนของประเทศญี่ปุ่นก็แผ่ไปทั่วภูมิภาค ชมเสี้ยวหนึ่งของทิวทัศน์เปี่ยมเสน่ห์จากรถไฟธรรมดาหรือรถไฟชินคันเซ็น...

ดินแดนแห่งแอปเปิ้ล

ภูเขาอิวากิ หรือที่เรียกว่า “ทสึงะรุ ฟูจิ” (ทสึงะรุเป็นภาษาญี่ปุ่นโบราณของอะโอโมริ) ตั้งอยู่ในอะโอโมริ จังหวัดฮอนชู ที่ปลายยอดทางเหนือสุดของประเทศญี่ปุ่น เมื่อฤดูใบไม้ร่วงใกล้เข้ามา ถือเป็นฤดูกาลที่ดีที่สุดที่จะเพลิดเพลินกับสีสันหลากหลายของธารน้ำจากภูเขาโออิระเสะ รวมทั้งแอปเปิ้ลแดงที่เติบโตอย่างอุดมสมบูรณ์อย่างที่เชิงเขา แอปเปิ้ลญี่ปุ่นมีชื่อเสียงว่าลูกใหญ่และไม่มีตำหนิ การเพาะปลูกแอปเปิ้ลในจังหวัดอะโอโมริเริ่มต้นขึ้นตั้งแต่สมัยการปฏิรูปยุคเมจิโดยเหล่าซามูไรที่ตกงาน ในปี 1875 ภูมิภาคนี้ ซึ่งยังไม่เคยถูกใช้เพื่อการเพาะปลูกมาก่อนนั้น ได้รับตัวอย่างแอปเปิ้ลสามสายพันธุ์มาจากตะวันตก ซามูไรผู้สูญเสียสถานะทางสังคม แลกเปลี่ยนดาบคะทะนะ (katana ดาบมีคมเพียงด้านเดียว) ของพวกเขากับกรรไกรแต่งกิ่งไม้ และเทคนิคเซนเท (sentei การตัดกิ่งไม้) ดังนั้นอะโอโมริจึงกลายมาเป็นพื้นที่ที่ดีที่สุดในการผลิต แอปเปิ้ล แอปเปิ้ลสุกงอมเหล่านี้ข้ามผ่านสภาพภูมิอากาศโหดร้าย ทั้งหิมะที่ตกลงมาเป็นปริมาณมาก และความแตกต่างของอุณหภูมิอย่างรุนแรงระหว่างกลางวันและกลางคืน มอบความกลมกล่อมลงตัวระหว่างความหวานและความเปรี้ยว ทำให้พวกมันมีรสชาติเข้มข้น หลังจากดูแลแอปเปิ้ลอย่างใส่ใจ ตะกร้าสานจากไม้ไผ่ที่ยืดหยุ่น...

วัฒนธรรม”ดาเตะ” ที่บ่มเพาะโดยมาซามุเนะ

 มากกว่าแค่นักรบ ถือกำเนิดในช่วงเวลาที่ญี่ปุ่นมีสงครามกลางเมืองระบาดไปทั่วในระหว่างยุคเซนโกะคุ (กลางศตวรรษที่ 15 จนถึงปลายศตวรรษที่ 17) มาซามุเนะสร้างชื่อเสียงอย่างรวดเร็วและกลายมาเป็นนักรบเจ้ากลยุทธ์ โหดเหี้ยมและทะเยอทะยานตั้งแต่อายุยังน้อย ได้รับการขนานนามว่า “โดคุกังริว” (มังกรตาเดียว เพราะเขาสูญเสียตาข้างหนึ่งให้กับไข้ฝีดาษตั้งแต่อายุยังน้อย) ในค.ศ. 1604 โทคุงะวะ อิเอะยะสุ ไดเมียวผู้รวมประเทศญี่ปุ่นได้อย่างสมบูรณ์ภายใต้การปกครองแบบรวมศูนย์ มอบรางวัลแก่มาซามุเนะเป็นฐานะเจ้าที่ดินในอาณาเขตเซนไดเพื่อตอบแทนความภักดีของเขา ทำให้เขาเป็นไดเมียวที่ทรงอิทธิพลที่สุดในภูมิภาค ตรงข้ามกับชื่อเสียงที่น่าหวาดกลัวของเขา มาซามุเนะเป็นบุรุษผู้มีการศึกษาและผู้อุปถัมภ์ศิลปะแขนงต่างๆ ซึ่งเป็นต้นกำเนิดความสนใจที่เขามีต่อประวัติศาสตร์และวัฒนธรรมอันรุ่งเรืองของภูมิภาค ซึ่งทั้งสองสิ่งสามารถสืบย้อนกลับไปได้ถึงยุคโบราณ ด้วยความต้องการให้เซนไดแข่งขันกับภูมิภาคเกียวโต-โอซาก้า เขาทำงานอย่างไม่หยุดหย่อนเพื่อขยายการค้าและทำให้อาณาบริเวณสวยงาม โทโฮคุ ครั้งหนึ่งเคยเป็นพื้นที่ห่างไกลของญี่ปุ่น รุ่งโรจน์ในฐานะที่หมายสำหรับการท่องเที่ยวและการค้าอย่างรวดเร็ว ในขณะที่มาซามุเนะโอบรับประเพณีดั้งเดิม เขาก็ยังเห็นถึงความจำเป็นที่จะต้องโอบรับชาวต่างชาติด้วย โดยเฉพาะอย่างยิ่ง เทคโนโลยีและความรู้ของพวกเขา เขากระตุ้นให้ชาวต่างชาติมาเยี่ยมเยือนภูมิภาคของเขา และถึงขั้นส่งทูตไปกับฆวน เบาทิสตา (เรือที่สร้างด้วยเทคโนโลยีของยุโรป)...

เทศกาลฤดูหนาวหลากหลายในโทโฮคุ

โทโฮคุปกคลุมไปด้วยผืนหิมะหนาราวกับผ้าห่มสีขาวโพลนในฤดูหนาว รอคอยฤดูใบไม้ผลิที่จะตื่นขึ้นจากนิทราอย่างเงียบงัน คุณอาจไม่ตระหนัก แต่งานเทศกาลมากมายเกิดขึ้นมากมายในช่วงเวลานี้ที่ทางตอนเหนือของญี่ปุ่น ทำความรู้จักวิถีชีวิตของผู้คนท้องถิ่นและวัฒนธรรมญี่ปุ่นให้มากขึ้นด้วยการอ่านเรื่องราวของการเฉลิมฉลองเหล่านี้ เทศกาลฮะจิโนะเฮะ เอ็นบุริ - เต้นขอพรเพื่อการเก็บเกี่ยวที่ดี เมืองฮะจิโนะเฮะในอะโอโมริมีเทศกาลเอ็นบุริทุกปีตั้งแต่วันที่ 17 ถึง 20 กุมภาพันธ์เพื่อเฉลิมฉลองการมาถึงของฤดูใบไม้ผลิ เทศกาลฮะจิโนะเฮะ เอ็นบุริ มีประวัติศาสตร์ถึง 800 ปี กล่าวกันว่าริเริ่มขึ้นโดยชาวนาผู้มีชื่อว่าฟูจิคุโระ เขาส่งเสริมให้มีการร้องเพลงและเต้นรำ แทนการกินดื่มและทะเลาะเบาะแว้งกันในระหว่างวันหยุดปีใหม่ ขบวนพาเหรดเอ็นบุริ นำโดยนักเต้นที่เป็นตัวแทนของฟูจิคุโระ ประกอบไปด้วยผู้คนที่เล่นฉาบ กลอง ฟลูต และมีการแสดงเต้นที่สื่อถึงฉากต่างๆ ของการทำนา เช่น การเพาะปลูก การหว่านเมล็ดและการขอพรเพื่อการเก็บเกี่ยว ยังมีการเต้นเอ็นบุริอีกประเภทหนึ่ง ซึ่งจัดจ้านและมีสีสันกว่า นักเต้นกระแทกพื้นด้วยท่อนไม้ ส่งสัญญาณให้เทพเจ้าแห่งข้าวตื่นขึ้นจากการหลับใหล ฮะจิโนะเฮะ สถานี Hachinohe...

เทศกาลคามาคุระ (เทศกาลกระท่อมหิมะ): สื่อความหมายลึกซึ้งกว่าแค่บ้านอิกลู

เทศกาลคามาคุระ มักจัดขึ้นในคืนที่พระจันทร์เต็มดวงเป็นครั้งแรกหลังขึ้นปีใหม่ กลางเดือนกุมภาพันธ์ ตามจันทรคติ เพื่อขอพรให้บ้านเรือนและผลผลิตที่เก็บเกี่ยวมาได้ปลอดภัย นี่เป็นงานประเพณีดั้งเดิมของโทโฮคุ อย่างไรก็ตามเทศกาลคามาคุระ ไม่ได้หมายความว่าจะต้องมีแค่คามาคุระ หรือบ้านอิกลูเท่านั้น เทศกาลนี้มีแค่หลากหลายรูปแบบด้วยกัน เทศกาลโรคุโก คามาคุระมีการต่อสู้ด้วยไม้กระบอง บริเวณโรคุโกในจังหวัดอะคิตะของเมืองมิซาโตะมีการจัดเทศกาลคามาคุระขึ้นตั้งแต่วันที่ 11 ถึง 15 กุมภาพันธ์ทุกปี มีกิจกรรมมากมาย เช่น การเขียนคำอธิษฐานของแต่ละคนลงในกระดาษสี การสร้างบ้านอิกลู การเข้าร่วมการหรือการรับชม "การทำนายโชค" ซึ่งเป็นการต่อสู้ด้วยไม้กระบอง และการก่อกองไฟจากฟางเพื่อเผากระดาษอธิษฐานขอพร เทศกาลที่โรคุโกคามาคุระเป็นส่วนผสมของพิธีกรรมสำหรับการเก็บเกี่ยวที่สืบย้อนไปได้ถึงยุคยาโยอิ (ก่อนคริสตกาล 300 ปี จนถึง ค.ศ. 300) และประเพณีในการเผาเทนปิทสึ (tenpitsu - กระดาษคำอธิษฐาน)...

วัฒนธรรมนามาฮาเงะ: การใช้ชีวิตกับห้วงเวลา

ในสังคมเกษตรกรรม ซึ่งชีวิตของพวกเขาขึ้นอยู่กับลมฟ้าอากาศ ผู้คนบูชาเทพเจ้าจากสวรรค์ที่งานเทศกาลในวันหยุด นักขัตฤกษ์ และสวดมนต์เพื่อความอุดมสมบูรณ์ของพืชพันธุ์ธัญญาหาร รวมทั้งเพื่อขับไล่วิญญาณชั่วร้ายและนำโชคดีให้เข้ามา สิ่งที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นพิธีกรรมเพื่อบูชาเทพเจ้าได้แปรเปลี่ยนมาเป็นเทศกาลพื้นบ้านดั้งเดิมในสมัยใหม่ วัฒนธรรมนามาฮาเงะที่ทำให้ผู้คนในเมืองโองะ จังหวัดอะคิตะหวาดผวาก็เช่นกัน นะมะฮะเกะคืออะไร? นามาฮาเงะ (なまはげ) เป็นงานพื้นบ้านอันเป็นเอกลักษณ์ของคาบสมุทรโองะ ในเมืองโองะ จังหวัดอะคิตะ คำนี้มีที่มาจากการผสมคำในภาษาญี่ปุ่น ซึ่งหมายถึงผื่นแดง (namomi) จากการอยู่หน้ากองไฟเป็นเวลานานเพื่อหลีกเลี่ยงความหนาวเย็นในฤดูหนาว กับคำว่าฉีกขาด (hagu) จากสภาพของผิวหนัง ปีศาจที่คอยเตือนผู้คนที่อู้จากการงานและการเรียนได้กลายเป็นที่รู้จักกันในชื่อนามาฮาเงะ มีทฤษฎีต่างกันไปว่าด้วยต้นกำเนิดของปีศาจที่น่าสะพรึงกลัวนี้ หนึ่งในนั้นเป็นเรื่องราวในตอนที่จักรพรรดิอู่แห่งราชวงศ์ฮั่นนำปีศาจมาห้าตน ย้อนกลับไปในสมัยดังกล่าว มีหมู่บ้านแห่งหนึ่งซึ่งเดือดร้อนจากการกระทำของปีศาจทั้งห้า เพื่อต่อสู้กับปัญหานี้ จึงมีการทำสัญญากับปีศาจขึ้น ถ้าปีศาจสามารถสร้างขั้นบันไดหินที่นำทางไปสู่ Goshado ได้ในหนึ่งคืน พวกเขาจะมอบเด็กหญิงให้เป็นการตอบแทน แต่หากปีศาจล้มเหลว จะต้องออกไปจากหมู่บ้านตลอดกาล ปีศาจทั้งห้าตนทำขั้นบันไดหินไปจนถึงขั้นที่ 999 แต่เมื่อพวกมันกำลังจะวางหินก้อนสุดท้ายลงไป...

ไปเที่ยวยะมะงะตะกันเถอะ! รวมที่เที่ยวไฮไลต์ห้ามพลาดในยะมะงะตะ

ยะมะงะตะมีของดีซ่อนอยู่มากมาย ทั้งสวนดอกไม้ บ่อน้ำพุร้อน ที่พักแบบเรียวกัง และอื่นๆ มาดูกันว่ามีที่ไหนน่าสนใจบ้าง ภูเขา Haguro หนึ่งในสามภูเขาศักดิ์สิทธิ์ Dewa Sanzan นักท่องเที่ยวสามารถสวมใส่ชุดสีขาวล้วนของนักบวชยะมะบุชิ (Yamabushi) เดินตามเส้นทางจาริกแสวงบุญขึ้นไปบนขั้นบันไดหินทั้ง 2,446 ขั้น เพื่อรับพลังจากธรรมชาติ ขอพรให้ประสบความสำเร็จในเรื่องความรัก ความสัมพันธ์และการคลอดบุตรที่วัดโบราณ และเยี่ยมชมสถาปัตยกรรมอันงดงามของเจดีย์ห้าชั้นที่สร้างขึ้นในปีค.ศ. 937 ได้ ที่อยู่: Yamagata Prefecture, Yamagata City, Jonanmachi, 1-1-1, Kajo Central การเดินทาง: นั่งรถบัส Haguro Peak/ Mt.Gassan จากสถานี JR...

สุดยอด 6 อันดับเทศกาลดอกไม้ไฟในญี่ปุ่น (4~6)

อาบแสงเจิดจ้างดงามในเทศกาลดอกไม้ไฟของญี่ปุ่น ระเบิดสีสันในฤดู ‘ฮานาบิ (ดอกไม้ไฟ)’ ที่กําลังจะมาถึง! ไม่ว่าจะเป็นลวดลายงดงามชวนให้ตกตะลึงบนท้องฟ้า หรือขบวนพาเหรดช่วงเทศกาลอันมีชีวิตชีวา สิ่งเหล่านี้ล้วนช่วยดึงความกระตือ รือร้น ของชาวญี่ปุ่นในช่วงฤดูร้อน มาเล็งหาสถานที่สุดยอดเพื่อรับชมและสนุกสนานกับ ‘ฮานาบิ’ (ดอกไม้ไฟ) ชั้นเลิศของญี่ปุ่นกัน! งานเทศกาลดอกไม้ ไฟโตโยตะ โอยเด็น มัตสึริ เมืองโตโยตะ จังหวัดไอจิ   งานเทศกาลนี้เริ่มมีชื่อเสียงได้ไม่นานมานี้ เกิดขึ้นได้ด้วยความร่วมมือของสมาคมช่างทําดอกไม้ไฟแห่งญี่ปุ่น (Japan Fireworks Artists Association) เป็นการแสดง “ดอกไม้ไฟประสานท่วงทํานอง” โดยจุดดอกไม้ไฟทรงกระบอกต่อเนื่องเป็นชุดในแนวกว้าง อีกทั้งยังมีโปรแกรมการแสดงนํ้าตกไนแอการาสูง 30 เมตรอีกด้วย ข้อมูลเหตุการณ์ 31 กรกฎาคม ดอกไม้ ไฟ 13,000 ดอก ผู้เข้าชม 360,000 คน เวลาจัดแสดง: 19:10...