這個問題困擾了我很久,直到長住日本長後,才找到滿意的答案。一般來說,台式飯糰為橢圓形或長條狀,食材從南到北大同小異。記得20多年前,還是國中生的我第一次在7-11看見三角飯糰時,心裡充滿好奇與想像,就此埋下日本飯糰等於三角形的刻板印象。

來日本才發現,這裡的飯糰樣式不只一種。形狀除了常見的三角形,還有稻草捲形、圓形、球狀等。而且飯糰不一定裹海苔,有些還沾裹黑芝麻、昆布等食材。海苔也分大小片、原味或調味過的。白飯更是五花八門,有標榜使用越光米,也有中華炒飯或傳統炊飯,食材則從樸實無華的醃梅,到高檔黑毛和牛燒肉,應有盡有。

儘管日本飯糰樣式多,但為何三角形是主流?

根據古書,主因跟傳統信仰有關。日本人自古崇拜大自然,將世間萬物視為神,故將飯糰捏成等腰三角形的山,頂端象徵著神明之所在。到了江戶時期,商業興盛、交通發達,關東的飯糰則演變成正三角形,方便旅人攜帶食用。雖然京都、大阪的飯糰為稻草捲形、東北地區也有球狀飯糰,但受到現代便利超商主推三角飯糰的影響,有式微的趨勢。

在日本,三角飯糰究竟有多普及呢? 一項網路調查顯示,若請日本民眾在家捏飯糰,有七成的人會捏成三角形,可見三角飯糰受歡迎程度。

有興趣的朋友,在疫情解禁後,不妨到石川縣中能登町走走,欣賞能登半島美景之餘,也探訪日本最古老的飯糰。此飯糰於1987年出土,為彌生時代(約西元前300年到250年)的產物,外觀近似等腰三角形(底為5公分、兩邊為8公分,厚達3.5公分),頂端突出如圓錐,剛好與上述的自然崇拜論一致。


劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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