記得剛到日本不久時,有一次開車上高速公路,看到路邊一個醒目的藍色標誌,上面還有一張狗兒的大頭圖案。回家查了才知道,原來這是專為狗狗設計的休息區啊!

Dog Run由狗(dog)、跑(run)兩個英文單字組成,藉此表達毛小孩自由奔跑的概念。以NEXCO西日本(負責經營西日本高速公路的株式會社)為例,目前設有27Dog Run休息區,散落各地,面積從60平方公尺到890平方公尺不等,讓陪主人長途跋涉的小狗也能下車活動筋骨。

NEXCO西日本的每間Dog Run皆有用柵欄圍起的草皮,讓狗兒盡情奔馳。此外,也有一些貼心設備,像是飲水區、淋浴區,以及排泄物專用垃圾桶。根據官網,主人使用時不用付費、不需報名,但須遵守規則,像是狗狗一定要打過預防針、不能患有傳染病或性情暴躁等。

其實,Dog Run也並非高速公路休息站專屬。日本住家空間偏小,公園也不一定適合溜狗,所以衍伸出這樣的服務。不養狗的我查了一下才知道,原來住家不遠處也有多所Dog Run間咖啡廳,狗狗跟其他同伴玩樂同時,主人也能與同好交流,是名副其實的「溜()小孩」絕佳場所。

根據一般社團法人動物食物協會的資料,2018年日本全國大概有890萬頭家犬。但是翻開報紙,偶爾可見棄養案例,而原本立意良善的Dog Run,也不時淪為拋棄場所,就像我曾在《產經新聞電子版》讀過一個案例。幾年前,千葉縣主題樂園「德國村」的工作人員在Dog Run區發現一隻狗狗,工作人員形容「小小的身體不斷發抖,好像一直等待主人回來的樣子」。4天後,主人寫了一封匿名信給「德國村」,表示新家不能養狗,本來想帶牠去收容所的,但看牠在Dog Run玩得很開心,就將牠留下來了。看到這樣的故事,實在令人感到遺憾。

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