日本常見紅豆餡做的和果子,如草莓大福、抹茶善哉和銅鑼燒,而且頻率之高,讓人感覺只要是日本甜食,就一定有紅豆。

很多日式甜點都是包紅豆餡

不過,所謂「紅豆生南國」,日本本來是不產紅豆的。

據說,紅豆的原鄉是中國。隋唐盛世之時,日本多次派遣唐使橫渡大海到中國學習。他們帶回了先進的技術與知識,包括把碎肉、菜末包在麵團裡的肉包文化。但因為日本和尚不吃肉,所以改良以紅豆代替肉餡,做成素包子。

日本人會在節慶時食用赤飯(紅豆飯)

紅豆的紅色外皮,在日本象徵陽氣,具有消災解厄功能。時至今日,日本人有節慶時,仍習慣把紅豆跟糯米一起烹煮,做成「赤飯」。

日本人熱愛紅豆,因此發展出一套紅豆文化,不論是品種或料理方法,都相當講究。舉例來說,日本的紅豆餡至少有三種,有「粒あん」(粒餡)、「漉あん」(泥餡)和「小倉あん」(小倉餡)。

粒餡和泥餡烹調方式相似,口感卻大有不同

粒餡大多用於大福、最中、銅鑼燒和鯛魚燒,泥餡則用來製作赤福餅、櫻餅、羊羹和人形燒。兩者製作方式類似,都是把紅豆煮熟後,再加砂糖熬煮,但後者多了一道把紅豆去皮磨泥的手續。粒餡吃得出一粒一粒的紅豆,泥餡則口感滑順細緻,沒有紅豆的口感,卻保留紅豆的味道。

小豆餡的羊羹

小倉餡比較特別,為大納言小豆與泥餡的混合,若有機會逛逛日本超市,會發現很多甜食都標榜使用小倉餡。

粒餡和泥餡,你喜歡哪一種口味呢?

或許你會感到好奇,日本人究竟比較喜歡哪一種餡呢? 根據一項問卷調查,三千多位受訪者裡,有61%喜歡粒餡,26%喜歡泥餡,13%兩者皆可。就我個人而言,我是屬於泥餡這一派的,因為其質地細緻,更能凸顯紅豆的原始風味。

從營養面來看,紅豆含豐富的維他命B,以及礦物質和纖維,有助疲勞恢復、改善便祕,尤其是皮的部分。因此營養師建議,想吃得健康,還是吃粒餡比較好。


劉碩雅
Nancy

 

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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