剛結婚時,家人問我,每天都煮什麼,合不合日本老公的胃口。其實,我老公很容易對付,餐桌上只要有一碗熱騰騰的越光米飯,加上納豆和生雞蛋,就能吃得眉開眼笑。

日本人愛吃納豆,而且納豆種類多到驚人。簡單來說,納豆大致分為兩大類,一種會拔絲,另一種不會拔絲。前者大家較熟悉,是超市冷藏區買得到的棕色納豆,常見吃法是伴上醬油、蔥花或芥末,攪拌數次後,盛放在白飯上吃,而後者又稱「鹽辛納豆」,外觀黝黑似豆豉,製造過程因加了鹽巴而重鹹,不太單吃,大多拿來調味。這麼多的選擇,讓人不經好奇這項日本國民料理的由來。

其實日本納豆的由來眾說紛紜,有一說是跟豆豉有關。

西元754年左右,唐朝高僧鑑真遠赴東瀛傳授佛教戒律,順便將豆豉的製作方法帶入日本,豐富了精進料理(素齋),增加日本出家人的蛋白質攝取,這便是最早的日本由來。這裡的豆豉即不拔絲的「鹽辛納豆」,今日最知名品牌包括京都「大德寺納豆」、靜岡縣「濱納豆」。根據擁有註冊商標「大德寺納豆」的業者「大德寺一休」官網,他們家的商品可以拿來炒韭菜豬肝、當下酒菜,也能配生菜沙拉吃,用途廣泛。

從歷史文獻來看,平安時代(794年-1185年)《新猿樂集》裡明確指出,納豆為「納所(佛寺廚房)之豆」,因此納豆由來確實跟佛教脫離不了關係。

日本納豆的由來還有另一說法。秋田縣被稱為「納豆發祥之地」,只不過,此豆指的是拔絲納豆。平安時代後期,知名武將源義家從京都出發,遠征奧州(今日的東北地方)平息戰亂。當時的兵糧為大豆,行軍時大家習慣把煮熟的豆子放入稻草裡,並固定在馬鞍上。馬的體溫約為攝氏38度左右,經過長時間高溫發酵,納豆菌大量繁殖,煮熟的大豆就變成了黏稠且帶點酸味的拔絲納豆。

看過了日本納豆的由來,再來看看納豆的種類。日本市面上的拔絲納豆按照顆粒分,有大粒(直徑7.9 mm以上)、中粒(直徑7.3 mm)、小粒(直徑5.5 mm)、極小粒(直徑4.9 mm)和碾碎版,顆粒越小越黏稠。根據全國納豆協同組合連合會於2005年做的調查,喜歡小顆粒的人約40%,佔了大多數。最近納豆還多了很多口味,像是昆布、紫蘇,甚至也有添加膠原蛋白的納豆。

許多人對納豆獨特的風味敬謝不敏,不過,只要催眠自己納豆有益身體健康,吃下的不只是豆子,還有濃厚的歷史文化,這樣或許會更美味一些喔。


劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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