不知道你是不是有過「日本人為什麼都要隨身攜帶手帕」的疑問?

認識另一半前,我一直以為手帕是日本女生拿來裝淑女用的。因為日本女生上完廁所洗完手後,大多會從包包裡拿出摺好,發出淡淡香味的手帕擦手;炎炎夏日,就算撐著洋傘帶著帽子,她們也會從包包裡拿出手帕,輕輕拍打額頭去除汗水,有種夢幻的美感。

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第一次跟老公(當時男朋友)出遊時,我才發現,原來在日本不分男女老少,人人都會隨身攜帶手帕。我永遠不會忘記,大太陽下,身形粗曠,體重逼近100公斤的老公從牛仔褲裡掏出一條小小方巾擦汗,當時的違和感。

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老公說,從幼稚園開始,老師和媽媽就會在他的包包、口袋裡放手帕,告訴他流汗、吃完點心就要用手帕擦拭,這樣才有禮貌。此後的30年間,只要出門就一定手帕不離身。家裡有整個櫃子都擺滿了各式各樣的替換手帕,有純棉的(運動時用),有絲綢的(應酬時用),也有不同花樣。

其實,手帕不是日本產物,而是西方傳來的。手帕於19世紀傳入日本前,日本人是用形狀較長的手拭巾(手ぬぐい),這款萬能毛巾可以用來包便當、擦手,緊急時也可以當三角巾使用。如果到大創等百元商店,可以看到各種傳統花紋造型的手拭巾,只是材質較手帕粗糙,無法用來擦臉。

或許跟明治維新有關吧,19世紀的日本從上到下都向西方看齊,手帕也跟啤酒一樣,成為文明的象徵。日子久了,帶手帕變成一種習慣跟傳統,現在不管到世界任何一個角落,只要看到從口袋裡掏出手帕的人,90%的機率是日本人。

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根據日本消費者廳,手帕不超過60平方公分,走進百貨公司,可以看到很多專櫃都設有手帕專區,價格從500日圓起跳。因為價格親民,造型多樣,很多人都喜歡買手帕當禮物,不論是生日、結婚紀念日,或開學畢業,都是超人氣的選擇。

劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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