不知道是不是日劇影響,印象中日本人都很愛喝啤酒,尤其是泡完澡,身體還裹著浴巾就急忙打開冰箱,拿出又冰又過癮的啤酒。

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嫁來日本後,發現日本人熱愛啤酒,甚至勝過清酒。下班後不論男女,走進居酒屋,脫口而出的第一句話幾乎都是「生」(なま),也就是日文裡的生啤酒。飯局時,大家也會以「先來杯啤酒吧」(とりあえずビール)當開場白。

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時光迴轉到江戶初期,場景相同,餐桌上卻只看得到清酒或燒酒。這是因為啤酒原是珍貴的舶來品,一直要到日本開放鎖國,與外國頻繁交流後,才漸漸普及。1869年,日本第一間啤酒廠落腳橫濱,由美國人設立,專賣居住日外國人與外國籍船員,為麒麟啤酒的前身。不過,此時日本人對啤酒還是很陌生。

到了明治維新,一心想要富國強兵的日本,食衣住行向歐美看齊,連喝啤酒的習慣也「複製貼上」。啤酒因此成了文明的代名詞,在地啤酒工廠開始如雨後春筍冒出,發源於西方的啤酒在日本正式落地深根。

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現在,日本啤酒市場主要由朝日(Asahi)、麒麟(Kirin)、札幌(Sapporo)和三得利(Suntory)四間公司瓜分,最受歡迎的是酒精濃度5%的淡色拉格。值得一提的是,為了發展觀光事業,許多鄉下地方也都推出少量限定版啤酒,包裝精心設計,搶攻文青市場。

遺憾的是,日本啤酒市場逐年萎縮,根據日本釀酒協會資料,2015年日本啤酒和發泡酒出貨量為4.25億箱,遠遠低於1993年的5.73億箱。如果大家不喝啤酒,都喝些什麼呢? 雞尾酒、沙瓦等變化性大的調酒越來越受年輕族群喜愛,奪走了啤酒的明星光環。

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為了喚起大家對啤酒的熱情,還出現「啤酒檢定」這種東西。只要檢定滿分,就能獲得一年份免費啤酒,非常有創意。下次到日本玩,不妨報名參觀啤酒工廠,除了了解釀造過程,也能免費試飲啤酒,或無酒精飲料。


劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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