建城逾400 年的弘前城坐落在弘前公園,春天櫻花飛舞的景色最為人所知,嬌豔花瓣將黑白色的天守閣襯托得凜然而立。 每年4 月下旬到5 月上旬,公園腹地內約2600 棵染井吉野櫻、垂枝櫻逐一盛開,從護城河到天守閣沿路染上深淺不一的粉色,令人驚艷不已。

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微風吹起的「櫻吹雪」(Sakurafubuki), 或是花瓣飄落在護城河上, 形成有如花毯一般的「花筏」(Hanaikada) 景色,都是弘前公園的夢幻櫻景。這就是為什麼有成千上萬的旅客不辭辛勞遠道而來,只為求一見此絕景。

 

以守護櫻花為使命的櫻守

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弘前公園的櫻花美在朵朵豐盈, 卻依然嬌巧可憐。園內有400 棵樹齡超過百年的染井吉野櫻,戰勝染井吉野櫻壽命百年的宿命,最大功勞應歸屬於專門守護櫻花的「櫻守」。

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櫻守, 顧名思義是守護櫻花的人,主要的工作是管理弘前公園內所有樹木,掌握櫻花健康狀況,調查與記載開花情況。櫻守不需要特殊資格,但擁有樹醫資格的櫻守,更能全方位照顧櫻花樹。弘前市有3 位樹醫級的櫻守,橋場真紀子是其中一位。

橋場真紀子是土生土長的弘前人,對弘前城的櫻花有著難以言喻的情感,這也是她當櫻守的動力來源之一。橋場對於弘前公園內的櫻花樹如數家珍,問她為何櫻花開得如此美麗,她說「弘前式管理方法」。

採弘前式管理 細心呵護

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「弘前式管理方法」自昭和30 年代(1960 年代) 傳承至今,內容包括替櫻花樹剪修、施肥,對生病或長蟲的櫻花樹進行投藥治療等。最特別之處在於剪修這道手續。日本有句俗諺「桜切る馬鹿、梅切らぬ馬鹿」,直譯成「剪櫻花的是笨蛋,不剪梅花的也是笨蛋」,暗指櫻花樹千萬剪不得,因剪枝反容易導致細菌感染而枯萎死亡。

橋場解釋,此管理方法是引用蘋果樹的管理方式。弘前市蘋果生產量占日本全國第一,當地為了方便採收,特別管理果樹下端的樹枝,讓下面也能長滿果實。因此,弘前市將此法套用在櫻花樹上。櫻守會從櫻花樹枝幹較粗的地方摘芯( 把原本中間往上長的芯摘掉,讓它往兩邊冒出來新芽,一變成二),讓新的分枝長出來,再經過剪修施肥,讓下端的樹枝也能獲得足夠的日照和風吹,使花朵長得更好。這也就是為什麼弘前公園的櫻花花芽可以分化出比一般的染井吉野櫻花花芽多出1 到2 朵花。

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弘前市的櫻守認為,唯有修剪櫻花樹腐壞之處,才能讓樹木重生,即使樹幹腐壞了,也能從腐壞之處再長出新枝幹, 延續生命。因此,園內看得到主幹腐壞,但枝幹仍萌芽開花的櫻花樹。櫻花樹的生生不息,與花開的稍縱即逝,不正完美地詮釋了剎那即永恆。

弘前的賞花文化

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弘前公園內盛開的櫻花,另一個特色是舊樹幹下方,看得到新生的枝幹與盛開櫻花,賞花客可以近距離賞櫻。橋場真紀子表示,雖然很多人說染井吉野櫻沒什麼花香,但實際接近花朵仍可聞到淡淡香氣,她建議賞花客不妨稍微靠近花朵聞香,對染井吉野櫻就會有不一樣的認識。

此外,當地人賞花時還有吃「花見蟹」的習慣,這是因為每年4 月下旬櫻花綻放之際,正是當地開放捕捉「棘栗蟹」( トゲクリガニ,Togekurigani) 的時候。當季的棘栗蟹不僅肉質鮮美,還有不少帶卵螃蟹,美味不在話下,因此吃螃蟹賞花是青森縣地區,尤其是津輕一帶的特有風俗。若是前往弘前公園賞花,看到有人一邊賞花,一邊大啖螃蟹,可別大驚小怪,這才是道地的賞花趣。

休館日:弘前城每年於11 月24 日至3 月31 日休館
交通方式:搭乘弘前市內百圓循環巴士於「市役所前」站下車步行約4 分鐘
地址:青森縣弘前市下白銀町1
網址: http://www.hirosakipark.jp/ ( 日文)

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