日本到處吃得到咖哩飯、買得到咖哩包,但家裡的媽媽味卻更勝一籌。俗話說,要抓住一個男人,就要抓住他的胃,很多日本女生為了爭取「被求婚」成功,會親自下廚大展身手,其中一道料理就是咖哩飯。

日本家庭餐桌上不可或缺的就是咖哩
日本家庭餐桌上不可或缺的就是咖哩
一般超市架上陳列各種口味的咖哩塊或式調味包
一般超市架上陳列各種口味的咖哩塊或式調味包

來日本前,我在台灣很少吃咖哩,來日本後,有一天心血來潮,到超市買了一盒咖哩塊、洋蔥、紅蘿蔔、馬鈴薯和牛肉塊,決定試做看看。製作方法很簡單,把所有東西切塊,放入鍋內燉煮即可,重點在火候和時間的掌控,煮太爛口感會不見,沒煮熟則不成菜。過了半小時煮好後,我請當時男友(現在的老公)前來「評鑑」。沒想到,他一口都沒碰就不及格。

吃日式咖哩就不能少了福神漬
吃日式咖哩就不能少了福神漬
買包福神漬回家,讓自己做的咖哩飯多點日本味
買包福神漬回家,讓自己做的咖哩飯多點日本味 

原來,我把最重要的咖哩配角「福神漬」給忘了,所以在日本人的標準來看簡直「未戰先敗」。記得當時內心衝擊好大,還不斷地「盧」男友說,沒有也可以吃吧、醬菜沒有那麼重要啦、主角才最大咖嘛…可惜周旋未果,他堅持表示,從小吃咖哩媽媽一定會在旁邊擺福神漬,這樣才是正港的日式咖哩。

後來做了功課後,才知道福神漬的來頭不小。顧名思義,福神漬是一種漬物,因為使用了白蘿蔔、茄子、紅鳳豆、黃瓜、蓮藕、紫蘇果實和香菇等七種食材釀漬,所以以七福神的意象命名。最早的紀錄可回溯到1672年,不過要到20世紀初才跟咖哩搭上關係。大約在1902年,在一艘航向歐洲的日本郵輪上,頭等艙的菜單裡首次出現咖哩飯配福神漬,因為太好吃,所以開始廣為流傳。熱愛福神漬的日本人還把7月29日這一天訂為「福神漬日」,因為7(しち)29(ふく)跟七福神諧音。

加上福神漬,日式咖哩飯就完成了
加上福神漬,日式咖哩飯就完成了

如果下次有機會在日本吃咖哩飯,不妨看看旁邊是否有放一桶福神漬,大部分的餐廳都會提供,但味道卻因店家而不同。日本媽媽則為了省時間,大多都是在超市買現成的,咖哩煮好後在擺旁邊當配菜。

劉碩雅
Nancy

 

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。
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