日本號稱販賣機大國,走在路上,三五步就會經過一台飲料販賣機。販售飲料除了茶水,總不缺咖啡,雖然比超市貴出許多,仍吸引許多人消費。我的日本老公就是一例,每次外出總不吝掏錢買咖啡,一趟遠遊下來可以買上5次,可見日本人對咖啡的熱愛。

根據全日本咖啡協會最新統計資料,日本人每週要喝上10.62杯,是台灣平均的5倍之多。就消費場所來看,這10杯裡約有6.5杯在家享用、2.5杯在學校職場,只有0.33杯在咖啡店,由此看得出咖啡已是日本人的家常飲品。

據說,咖啡是在江戶時代傳入日本長崎的。當時日本採取鎖國主義,只有到長崎才能跟荷蘭商人交流。然而,當時咖啡只有少數公務員、商人、通譯和妓女接觸到,一般大眾還是喝茶為主。兩百年後,到了明治時代,德籍醫師西博德來日,對於咖啡未能在日本普及感到訝異萬分,因此在自己的著作《藥品應手錄》裡,大力推薦咖啡對長壽的助益。

有趣的是,鄭成功也跟日本咖啡的普及有些關係。

鄭成功有個弟弟叫鄭永寧,他在長崎擔任翻譯。日本第一家咖啡廳「可否茶館」(「可否」發音近似日文的「咖啡」),正是他兒子鄭永慶在1888年於東京開的。鄭永慶曾赴美讀書,也在歐洲生活,歸國後放棄家族的翻譯事業,致力將西方的咖啡文化帶入日本。

雖然「可否茶館」已不復存在,但有興趣的話,不妨到東京台東區朝聖,這裡設有「日本最早喫茶店的發祥地」紀念碑。此外,到關西旅遊之際,亦可到位於神戶的UCC咖啡博物館,這裡展示許多咖啡文物,販售各式紀念品,還附設咖啡館,可體驗親手研磨樂趣。

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