如果你有朋友住在日本,相信他們應該跟我一樣,天天焦躁不安。

自從日本(七都府縣)進入緊急狀態後,娛樂設施紛紛關門,開門迎客的只剩下超市、外賣店、郵局等店家。街上冷冷清清,早上除了迫不得已必須通勤的上班族之外,大概只有被3歲以下的小孩逼到不得已,只好「鋌而走險」、「全副武裝」出門散步的媽媽。

如此灰暗的光景,據說江戶時代也曾經有過。

京都大學附屬圖書館所收藏的阿瑪比埃圖像 「新聞文庫・絵」(京都大学附属図書館所蔵)

時間回到江戶末期(1846年),當時熊本縣外海出現了一隻妖怪。根據京都大學附屬圖書館館藏的《肥後國海中妖怪》,妖怪自稱阿瑪比埃(アマビエ,Amabie)。它向人宣稱,「接下來六年間,各國糧食雖豐收,但將有疫情肆虐。發生疫情時,要趕快把我的肖像畫給大家看」。此後,阿瑪比埃的傳說便開始在廣為流傳,眾人稱它為「疫情退散之神」。

話說,阿瑪比埃到底長得怎麼樣呢? 根據鬼太郎作家水木茂的創作(註1),阿瑪比埃長髮及地,擁有像鳥一樣的喙,身體佈滿美人魚的鱗片,眼睛耳朵為菱形,下半身有三隻腳。或許因為卡通化的結果,還蠻可愛的。上個月疫情快速蔓延,水木茂的官方推特特別發文,將阿瑪比埃原貌示人,希望病毒快快退散。

卡通版的阿瑪比埃(*示意圖)

無獨有偶,各地店家亦發揮創意,將阿瑪比埃與自家商品結合,希望能拯救下滑的銷售量。

橫濱和菓子老店「磯子風月堂」(註2)1938年創店,新冠肺炎疫情延燒後,收入驟降。三代店主腦力激盪,將阿瑪比埃化為糕點,希望大家「看著和菓子、把它吃掉,用笑顏度過這次難關」。位於岐阜縣的「金蝶園總本家」(註3)也推出阿瑪比埃的卡通上生菓子,大膽使用藍色與紫色,呈現海洋般的清爽氣息。

此外,熊本市有一間設計事務所還自製了阿瑪比埃鑰匙環。沒想到,開賣四天就收到全國280件訂單,因供不應求,只好暫時停止接單。由此看得到日本人對平息疫情的渴望,以及相互幫助、共度難關的熱心。

在如此灰暗的時期,令人感到慰藉的是,溫暖與希望仍沒有消失。

註1:水木製作公司在推特上分享所繪的阿瑪比埃
註2:磯子風月堂的阿瑪比埃和菓子一推出就受到熱量迴響,樣式可參考官網
註3:金蝶園總本家推出阿瑪比埃上生菓子,樣式可見官方Instagram


劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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