小名為「AKIBA」的秋葉原,其名字由來要回溯至明治時代。據說當時該地常發生火災,1870年明治政府特別從靜岡請來火神「秋葉大權現」於「秋葉神社」坐鎮,始而催生出「秋葉原」一名。

1920年代後,日本廣播的收聽戶從1925年的60萬人,到1932年突破160萬人次,正當日本突飛猛進地邁向電氣化之際,第二次世界大戰的東京大空襲把秋葉原化為一片焦土。戰後,日本興起收音機熱潮,交通方便的秋葉原一帶開起一家又一家的收音機店,也開始聚集了許多相關的電器用品店。1953年進入所謂的「家電元年」,不僅「電視、冰箱、洗衣機」被奉為三種神器,日本社會掀起買家電潮,秋葉原也順勢發展成了繁榮的電氣街。

時代變遷之中,三種神器從家電變成「3C」之彩色電視、冷氣機和汽車,隨身聽、音響、PlayStation等新產品也紛紛問世,販賣電器製品的大型量販店也相繼開幕,外國人觀光客數的增加更吸引免稅店的進駐,秋葉原也站穩其在電器及電腦商販的重要角色。

全世界透過吉卜力系列作品,例如《神隱少女》、《龍貓》等代表作,見識到日本卡通製作之高水準,而秋葉原成為「宅男聖地」的契機則據說是源自1999年於秋葉原首次登場的Cosplay(角色扮演)咖啡廳。自此各式各樣的Cosplay主題咖啡廳相繼開幕,直到2001年女僕咖啡廳的出現,更讓Cosplay文化攀向高峰。從鋼彈、AKB48相關店鋪、動漫電玩商店到各式大型商場,現在的秋葉原進化成獨樹一格的娛樂繁華街,吸引著世界各國的人來朝聖。

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