紅豆收成半年後外皮開始變硬,因此春季常見的甜點食材為去皮紅豆沙餡(漉し餡)。過篩後的紅豆沙餡少了堅硬的外皮,質地更顯細緻,但秋季收成後,為保留紅豆完整的風味則習慣食用帶皮紅豆粒餡

日本人習慣在春天品嘗由「豆沙餡」製作的點心。這是因為紅豆採收經過半年後,外皮變得堅硬,因此為了顧及口感,習慣將煮熟的紅豆製成豆沙餡。至於秋天剛採收的紅豆,為了可以保存紅豆原始的風味,因此會製作成「粒餡」。
一年之中分別有兩次晝夜等長之日,即為春分和秋分。以前日本人認為,唯有在晝夜等長時,人間與冥界才會相連,故佛教會以春分、秋分之日為中心,分別舉行為時一周的祭祖儀式。此民俗習慣至今仍深根於日本人的生活之中。
用紅豆餡包裹白米、糯米糰的點心則為祭祀用的供品。春天因為牡丹花盛開,故稱為「牡丹餅」,秋天則因山荻花綻放,因而改稱為「荻餅」。製作牡丹餅時使用的紅豆餡為豆沙餡,荻餅則是使用粒餡。秋分之際,品嘗荻餅的同時,也懷念故人,對五穀豐收表達感謝之意。


作者:井戶理惠子
畢業於國學院大學。研究領域為日本傳統風俗及知識,以及其生活應用。現為多摩美術大學兼任講師。

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