正式進入夏季之前,有一段雨季,日本稱之為「梅雨」(tsuyu),而迎接梅雨到來的時序則稱之為「入梅」(nyubai)。梅雨季節因地方而異,但大約持續一個月的時間,各地都是少晴多陰的溼答答天氣。梅雨雖然令人鬱鬱寡歡,卻是農作物成長不可或缺的天賜恩惠。

從漢字上來看,「梅雨」作「梅之雨」,此時剛好是梅子熟成之際。梅雨季節因濕氣重,黴菌易滋生,而且身體易出狀況,古人因此衍生出吃梅強身的習慣。不過,梅子無法生吃,需加工後才有「斷絕三毒」的效果。梅子自古以來被視為珍貴、極具療效的食材,時至今日,梅子仍是普遍的食材。上述的三毒指的是食毒、水毒和血毒,換言之,古人靠吃梅預防食物中毒,或因水源不淨引起的中毒症狀,以及達到淨血的效果,進而發展出像是醃漬梅子、梅干、梅味噌、梅醋和梅子甘露煮等傳統食用方式。

近年,科學發現梅干可抑制食物中毒細菌的滋生,或是具抗氧化作用,在在證明了先人的智慧。


作者:井戶理惠子
畢業於國學院大學。研究領域為日本傳統風俗及知識,以及其生活應用。現為多摩美術大學兼任講師。

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