日本過年的傳統習俗之一是將家事整理好後,帶著寫有「年賀」的禮品到親朋好友家拜年。帶有喜氣的賀年禮,和送給小孩子們的壓歲錢「年玉」,都源自於年糕,古時相信年糕中住有年神的靈魂

日本的新年從歲末掃除開始,以現代的曆法來說就是12月13日。除舊布新、擺設饅頭或糖果以感謝一年的辛勞並祈求有個平安順利的新年。同時,家家戶戶也會開始準備賀年卡、新年擺飾和年節料理。年節料理是指除夕到大年初三間吃的食物,基本上是為了體恤女性,讓她們不用在新年時站在寒冷的廚房準備料理,另外也有一說是為了讓灶神和火神休息。因此這段期間是女性一年中最輕鬆的日子了。

新年一到,則會將年糕和蔬菜等供品煮成叫做「雜煮」的鹹年糕湯。這時通常會使用新年第一次生的火,或是在神社求得的富有吉祥意味的火苗,而水也是用新年第一次汲起的水。材料備齊後,全家人圍著住有家神靈魂的火爐,用雜煮慶祝新年的開始。現在由於生活形式和想法的改變,古早圍爐的方式已很少見。


作者:井戶理惠子
畢業於國學院大學。研究領域為日本傳統風俗及知識,以及其生活應用。現為多摩美術大學兼任講師。

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