或許是將四季更迭的自然景物與色彩萬千的風姿呈現在和菓子所帶來的幸運吧!據說在日本室町時代之後,「嘉祥之日」的儀式還演變為宮中慣例。

日本明治時代以前,在「嘉祥之日」有吃和菓子的習慣。這樣的儀式起源於日本平安時代,相當於西元848年左右,當時國內瘟疫蔓延,導致人民病死。於是在位的仁明天皇便將年號改成「嘉祥」,並在6月16日這天,準備了16個精緻的和菓子,祭拜冤魂,以求去病招福,趨吉避凶。

針對16這個數字的說法,有諸多傳說,可能是農曆6月16日;或是在進入酷暑前滿月的隔天,也就是十六夜(原泛指農曆八月十六日之夜日)。在月圓明亮的夜晚,傳說是開通三界通道之日,為了封印由16個通道進入的冤魂,以甜食誘惑祂們以消除災難;對於在他界的冤魂來說,和菓子或許是療癒心靈的東西吧。 在那個還相信因為冤魂作祟,導致疾病或災害而身亡的時代,「嘉祥之日」的祭典,曾廣泛的在日本各地被舉行。


作者:井戶理惠子
畢業於國學院大學。研究領域為日本傳統風俗及知識,以及其生活應用。現為多摩美術大學兼任講師。

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