之前常聽日本友人說,花粉症非常惱人,不只鼻涕流不停,有時嚴重到連眼睛也會睜不開。因此,春天一到只能關在家,賞花踏青活動全部喊停,不得不外出時,還要「全副武裝」戴口罩、帽子與遮擋花粉的眼鏡。那時我暗自慶幸自己是台灣人,沒有這個困擾。沒想到,我話說得太滿,遭到老天爺掌臉了。

每到花粉飛舞的季節,有花粉症的人就得全副武裝才能出門
每到花粉飛舞的季節,有花粉症的人就得全副武裝才能出門

幾天前,全家開車到橫跨京都、滋賀的比叡山踏青。比叡山自古被稱為佛教聖地,建於788年的延曆寺還是世界文化遺產。在戰國時代,延曆寺的僧侶曾揭竿起義,最後遭到織田信長報復而焚山。比叡山不高卻綠蔭盎然,四處皆是高聳入雲的日本柳杉,給人一種安定心靈的力量。

全家出遊到比叡山延曆寺
全家出遊到比叡山延曆寺

在山上待了一個小時之後,我開始出現鼻塞、眼睛痛癢、打噴嚏的症狀,原以為是受了風寒,喝杯熱茶就會好。但回到家症狀卻越來越明顯,最後連眼睛也張不開了。想起之前與日本友人的談話,才赫然驚覺:我中鏢了!

得了花粉症就要開始煩惱如何度過花粉季這個難關
得了花粉症就要開始煩惱如何度過花粉季這個難關

花粉症是一種對花粉過敏的症狀,日本因種植大量的日本柳杉,所以對柳杉花粉過敏的人特別多,其中又以住在郊區、從事戶外活動的人居多。根據早期文獻紀載,住在比叡山的人常打噴嚏,或許就是花粉作祟。至於,花粉症要怎麼對付呢?症狀輕的話,遠離過敏原即可,嚴重的話,也可以到耳鼻喉科拿藥。但就像許多疾病一樣,最保險的方法還是「預防勝於治療」,因此下次外出時,最好作足萬全的準備。

藥妝店會設置專區,販售各式對付花粉的商品
藥妝店會設置專區,販售各式對付花粉的商品

日本「花粉對策」的商品玲瑯滿目,如口罩、眼藥水與鼻噴劑,大型一點的商店還會貼心設置花粉專區,方便顧客尋找。值得一提的是,很多人也會尋求「替代療法」,像是喝優酪乳、甜茶、乳酸錠,或用芳香療法。日本的厚生勞動省(類似台灣衛生福利部)官網上就刊登了一項很有趣的調查,統計日本人的花粉症替代療法,以及是否有效的自評。

有學者調查日本民眾接受民間療法治療花粉症的結果如圖表顯示,「甜茶」和「優酪乳」是許多人採用的偏方(圖表截至日本厚生省官網)
有學者調查日本民眾接受民間療法治療花粉症的結果如圖表顯示,「甜茶」和「優酪乳」是許多人採用的偏方(圖表截至日本厚生省官網)

劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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