http://www.metmuseum.org/art/collection/search/56995

熱水澡無人不愛,綜觀歷史,不同地點、時間都曾出現澡堂文化。除了日本之外,共浴文化也存在於古希臘、羅馬帝國、鄂圖曼帝國、中東、北歐、英國、俄羅斯等地方。縱使時代不斷變遷,日本的澡堂( 日文為錢湯) 文化仍蓬勃發展,維持長期以來的傳統。現代日本澡堂可以分為三種:溫泉、澡堂和超級澡堂,而超級澡堂是介於前面兩者的中間。澡堂是城市生活不可或缺的一部分,不妨跟我們一起探索東京澡堂的歷史與現況。

澡堂的歷史


洗澡不只能洗淨身體,還可以淨化心靈。這一點很多人都認同,縱使文化背景不同,但大家都能產生共鳴。不過,這並非偶然的巧合,許多宗教信仰都有入浴儀式,像是基督教的洗禮,以及印度恆河的晨浴。在日本,入浴儀式源自佛教和神道教,而後者認為入浴具淨化效果。早在鎌倉時代(1185-1333),士族就喜歡在家建蓋私人浴室,洞穴「蒸浴」也曾風行一時。因共浴概念的普及,到了江戶時代,澡堂文化開始大放異彩。根據歷史記載,日本第一間澡堂出現於1591年,也就是德川家康進入江戶城(今日的東京)後一年。過了沒多久,德川家康被封為江戶幕府的征夷大將軍。

澡堂之謎Mysteries of Sento

Q:為什麼日本人喜歡泡很熱的水?
A:早期規定澡堂水溫不得低於攝氏42度,雖然政府已於2012年修正此規定,但大部分澡堂仍沿用舊法。

Q:為什麼日本人泡完澡喜歡喝冰牛奶?
A:在1950年代末期、冰箱不常見的年代,乳製品廠商只好在澡堂販售冰的牛奶咖啡,日後成為一種習慣。

Q:外國遊客可以使用澡堂嗎?
A:可以。

Q:澡堂的水多久換一次?怎麼換?
A:根據規定,每天至少要換一次,而循環過濾澡池至少每周一次。

Q:澡堂有什麼健康效果?
A:泡澡可以放鬆肌肉,促進血液循環,有助減重等效果。

Q:身上有刺青的人可以進去澡堂嗎?
A:可以,澡堂接受有刺青的客人,但超級澡堂和溫泉不接受。

江戶澡堂

澡堂在江戶時代(1603-1868)相當普及,根據記載,連窮光蛋一天也能上一次澡堂。當時社會重視整潔,澡堂也不例外,外國人的遊記、記事裡都曾提出來表揚,不過,訪日清教徒對澡堂沒有性別之分而有所微詞。在江戶時代,大部分的澡堂為一個大空間,沒有特別區分更衣間、入浴室。每間澡堂作風不同,有些以使用時間劃分男女之別,有些為男性專用澡堂,只有少部分為女性專用澡堂,此外,也有一些澡堂以非常簡陋的低隔板來區隔男女浴池。德川將軍曾多次下令禁止混浴,因為江戶幕府認為,男女互動太頻繁有損道德。

早期日本男性、女性和小孩共浴現象普遍,也沒有任何不妥。直到「湯女」文化出現,德川將軍和宗教人士才對共浴產生反感。湯女的主要工作是幫澡堂客人刷背和取水,她們後來被稱為「三助」的年輕男孩取代。有些澡堂刻意下午關門,只讓多付一點錢的客人進來接受湯女的娛樂服務。湯女換上華麗服飾,手彈三味線,甚至跟客人到澡堂二樓溫存。對此,江戶幕府開始限制每間澡堂的湯女人數,因效果不彰,最後於1657年下令禁止澡堂雇用湯女。許多湯女只好流落到吉原,也就是當時的紅燈區。山手地區因較為富裕,保留了澡堂二樓供客人飲酒作樂、下棋談天,直到明治時代兩層樓的澡堂才逐漸消失。

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