相較於台灣傳統七月聯考,日本的大學統一入學考試每年一月舉行,因此過完新年,空氣中開始出現一種緊張的氣氛。就連家裡沒有考生的我,每天逛超市、看電視,也能感受到這股強大的「合格祈願」力量。

連賣個香蕉也要幫考生加油打氣!
連賣個香蕉也要幫考生加油打氣!

大概考試前一週,超市開始出現玲瑯滿目的「應援」商品,從最經典的炸豬排、Kit Kat巧克力,到避免考前生病的乳酸菌、止痛藥,全部都掛上「受驗生」的字樣或圖案。你知道為什麼嗎?

不管什麼商品都要幫考生應援一下
不管什麼商品都要幫考生應援一下

就像台灣人考前要吃粽子期待包中、吃蔥變聰明、準備鳳梨讓好運旺旺來一樣,日本人為求好兆頭,也愛玩諧音的遊戲。最為人所知的是炸豬排,因日文是トンカツ(ton katsu),與勝つ(katsu)一樣,所以不論大考小考、求職面試,前一晚日本媽媽一定會準備香酥可口的炸豬排當晚餐。至於Kit Kat的話,用日文唸出來就像必勝,きっとかつ(kitto katsu),所以是熱門添考運商品。

Kit Kat推出「伊予柑」口味,取其發音「いい予感」,好預兆的意思
Kit Kat推出「伊予柑」口味,取其發音「いい予感」,好預兆的意思
為考生應援,吃炸豬排求勝
為考生應援,吃炸豬排求勝

不倒翁也有特別的意涵。日文有句話說,「七転び八起き」,白話翻譯就是倒下七次,卻能站起來八次,比喻越挫越勇的精神。為了鼓勵考生要有信心,一定會如願上榜,很多廠商借用不倒翁的圖案,放在自家創意商品上。以我家為例,附近的麵包店每年此時一定推出不倒翁造型的麵包,不倒翁堅決的眼神,感覺就跟破釜沉舟的考生一樣,訴說著必勝兩個字!

 

吃不倒翁麵包討個吉利也不錯!
吃不倒翁麵包討個吉利也不錯!

當然,求好運不能只是吃而已,全國各地神社此時會湧入大批望子成龍、望女成鳳的父母,還有準備背水一戰的考生。大約17年前,我老公也經歷過聯考如戰場的威力,問他留下什麼印象,他說除了緊張過度,常跑廁所拉肚子之外,就是會周遊神社、寺廟祈求好運。至今,家裡還留著他當年買的五角形鉛筆,只要公司舉行內部考試,還是會小心翼翼地從抽屜裡拿出來用。

五角形鉛筆除了好握,原來也有祝合格的意思
五角形鉛筆除了好握,原來也有祝合格的意思

為什麼是五角形鉛筆? 因為五角(gokaku)跟合格(gokaku)發音相似,所以許多賣給考生的鉛筆都是五角形的。根據我老公的說法,五角形鉛筆比較好握,加上有神明加持,為備戰良方,給台灣朋友參考!

劉碩雅
Nancy

一位住在日本鄉下的新手媽媽,例行公事除了推嬰兒車散步,買菜煮飯之外,還有利用小孩睡覺的空檔,記下對日本社會的觀察。曾任記者編譯,不甘心當個蓬頭垢面的家庭主婦,每天上網找尋減肥方法,吸收新聞資訊,努力恢復少女輪廓和知性美。

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